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Crotalinae

CROTALINAE

La víbora de cascabel es llamada así precisamente por su cascabel en la punta de su cola. Es una de las pocas serpientes que suenan de esa manera. La pregunta aqui es, por que suena la vibora de cascabel? El cascabel suena porque esta formado por unos segmentos duros, cuando la serpiente se ve amenazada mueve la cola, por lo que estos segmentos se frotan unos contra otros y suenan.El veneno de estos animales es muy fuerte. Destruye los glóbulos rojos de la sangre y hace penetrables los vasos sangíneos. Así afecta al tejido corporal y a la circulación. Aproximadamente el 9 % de las mordeduras terminan letalmente.

Los crotalinos o crótalos (Crotalinae) son una subfamilia de serpientes venenosas integrada por varios géneros extendidas principalmente por América, con algunas especies en Asia. Su nombre común, víboras de foseta, hace referencia a que poseen una foseta loreal, un orificio a cada lado de la cabeza entre el ojo y el orificio nasal; se trata de un órgano termoreceptor muy sensible a las variaciones de temperatura que sirve a detectar las presas de sangre caliente.

En la actualidad, se reconoce 18 géneros y 151 especies:​ 7 géneros y 54 especies, en contra de una mayor diversidad de 11 géneros y 97 especies en el Nuevo Mundo. Se incluye también los vipéridos que sólo se encuentran en América. Los grupos de serpientes representadas aquí incluyen serpientes de cascabelpuntas de lanza, así como el Trimeresurus en Asia. El género tipo de esta subfamilia es Crotalus, cuyo especie tipo es la cascabel de madera, C. horridus.

Descripción

Estas serpientes varían en tamaño desde ser una pequeña víbora como la Hypnale hypnale, que sólo alcanza un tamaño de 30-45cm, hasta la serpiente de cascabel muda (Lachesis muta) que puede llegar a medir 3,65 m, siendo la víbora más larga del mundo.

Distribución geográfica

Esta familia de serpientes se encuentra desde el este de Europa hacia el este a través de Asia hasta Japón, Taiwán, Indonesia, India y Sri Lanka. En América se extienden desde el sur de Canadá hacia el sur, por América Central hasta el sur de Sudamérica.​

Hábitat

Se trata de un grupo muy versátil, cuyos miembros se encuentran en hábitats muy distintos, que van desde desiertos (por ejemplo, el crótalo cornudo, Crotalus cerastes) a selvas (por ejemplo, la cascabel muda, Lachesis muta ). Pueden ser arbóreas o terrestres, y también existe una especie semi-acuática: el mocasín (Agkistrodon piscivorus ). El récord altitudial es compartido por Crotalus triseriatus en México y Gloydius strauchi en China, que ambos fueron encontrados por encima de la línea de árboles a una altitud de más de 4,000

Comportamiento

serpiente cascabel

Aunque algunas especies son muy activas durante el día, como Trimeresurus trigonocephalus , una víbora endémica de Sri Lanka, la mayoría son nocturnas, prefiriendo evitar las temperaturas altas durante el día, y cazan cuando sus presas favoritas también están activas. Se cree que las fosetas loreales de estas serpientes también pueden servir para localizar zonas más frescas en las que ellas puedan descansar.

Crotalus willardi obscurus
Crotalus willardi obscurus

Crotalus willardi obscurus. La foseta loreal es bien visible entre el ojo y el orificio del hocico.

Como depredadores de emboscada, los crotalinos generalmente esperan con paciencia hasta que alguna de sus presas pase dentro de su rango de alcance. Al menos una especie, la arbórea Gloydius shedaoensis de China, es conocida por seleccionar un lugar de emboscada específico para cazar y regresar a él todos los años a tiempo para la migración de primavera de las aves. Los estudios han indicado que estas serpientes aprenden a mejorar su precisión de ataque con el tiempo para cazar muchas mas aves y evitar no atrapar ninguna.​

En zonas templadas, muchas especies (por ejemplo, la mayoría de las serpientes de cascabel) se congregan en un lugar protegido para pasar el invierno juntos. Las serpientes se benefician de la producción combinada de calor. Sin embargo, algunas especies no se congregan de esta manera, como por ejemplo la Agkistrodon contortrix, o Crotalus scutulatus.

Al igual que la mayoría de las serpientes, los crotalinos prefieren evitar una confrontación con seres humanos, y sólo atacan cuando se sienten acorralados o amenazados.

Reproducción

Casi todos los crotalinos son ovovivíparos, es decir, las hembras dan a luz a crías vivas. Entre las excepciones ovíparas (puesta de huevos) se encuentran géneros de víboras como LachesisCalloselasma, y algunos especies del género Trimeresurus. Se cree que todos los crotalinos que ponen huevos también cuidan sus huevos.

El tamaño de las camadas puede variar de dos para especies muy pequeñas, a 86 Bothrops atrox que representa una de las especies más prolíficas de todas las serpientes vivíparas. Muchas crías de crotalinos tienen colas de colores brillantes que contrastan dramáticamente con el resto de su cuerpo. Estas colas se utilizan para un comportamiento conocido como atracción caudal, en que las crías atraen a sus presas con el movimiento ondulante de su cola.

Distribución de la serpiente de cascabel